365体育:伟大的欧洲足球垫脚石,勒沃库森的期待与挣扎

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  德甲传统强队勒沃库森,一直都没有甩到“三亚王”的标签。虽然这支球队也拥有不少优秀球员,但总是在“造血”与“失血”之间徘徊。在thesefootballtimes作者Jamie Bell看来,他们就是欧洲足球最伟大的垫脚石之一。

  2月2日,勒沃库森以3-1的比分击败了拜仁慕尼黑,他们凭借年轻球员出色的表现,延缓了巴伐利亚巨人的争冠脚步,并证明了自己仍旧是德国足坛不可忽视的一股力量。六天之后勒沃库森又在客场5-1击败美因茨,保住了下赛季出战欧冠的希望。

  然而在这两场胜利之间,勒沃库森球迷还有一些不算美好的回忆,他们在德国杯比赛中出人意料的比分(1-2)输给了德乙球队海登海姆,这样的失利意味着勒沃库森球迷不得不再度接受一个颗粒无收的赛季。正是这种缺乏一致性、稳定性和持续性的球队性格,最终导致勒沃库森在过去差不多20年间的衰落。

  毫无疑问,勒沃库森是德国最大的球队之一,而且他们处于这样的位置上已经有一段时间了。他们发现自己一直处于一个相对来说不错的位置上,自2008/2009赛季以联赛中游成绩结束赛季之后,此后连续9个赛季中除了一个赛季外,其余几个赛季都排在联赛前5名,不仅能够定期获得欧冠参赛资格,而且有几次还加入了联赛冠军的争夺战。

  然而即便如此,勒沃库森最近一次获得冠军奖杯,还是在1993年的时候——当时他们在德国杯决赛中1-0击败柏林赫塔2队,赢得了最终的冠军。球队传奇球员、队史进球最多的乌尔夫-克尔斯滕在这场比赛中攻入制胜进球,确保了勒沃库森114年历史中的第一个,也是目前唯一一个主要的国内冠军头衔。

  勒沃库森这支德国传统强队在过去25年间,甚至是从建队到现在,一直渴望能够登上最高领奖台,然而这样的成功似乎又是不可想象的。诚然拜仁慕尼黑在德国足坛占据统治地位,但近些年来亦有一些球队打破巴伐利亚巨人的垄断,夺得了一些国内赛事的冠军。自世纪之交以来,多特蒙德多次斩获联赛冠军,而沃尔夫斯堡、斯图加特和不莱梅,1993年之后也都曾联赛折桂。

  其实在这段漫长的岁月里,勒沃库森不只一次接近实现自己的梦想:厄齐尔德甲进球使得勒沃库森在2008/2009赛季的德国杯决赛中以微弱的劣势输给了不莱梅,而两个赛季之后的他们在德甲联赛中屈居亚军,以7分的劣势落后于克洛普执教的多特蒙德。但与其在1996年至2002年期间的痛苦经历相比,这些近乎完美的擦肩而过看起来根本不值一提——勒沃库森在那6个赛季里四度夺得联赛亚军,并不止一次浪费在积分榜上取得领先优势的机会。

  其中最令人遗憾的一次出现在2001/2002赛季。对于勒沃库森而言,他们非常有可能在那个赛季最后几周的时间里达成三冠王的伟业。然而,在距离赛季结束还剩下三场比赛之时,他们没有能够保持住自己在积分榜上的5分领先优势,最终以1分的劣势屈居多特蒙德之后,在德国杯和欧冠的决赛中均已失利告终。

  

  眼瞅着那个赛季的勒沃库森将取得辉煌的成就,让一众球员走上人生巅峰,但最终他们却在绝望中结束。这样的遭遇使得他们很快就成为了英媒嘲笑的对象,“永不库森(Bayer Neverkusen)”成为英媒贴在他们身上的标签。他们原本有一个很好的机会去缔造历史,但最终心理上的伤害给球队每一个人造成了不可磨灭的影响。同时自那之后,悲伤的心态也影响了他们继续前进的步伐。

  说起来,勒沃库森之所以如此长时间没有能够收获成功,很大程度上是因为他们在过去几年时间里一直努力留住阵中的关键球员。或许也正因为如此,勒沃库森成为了欧洲足坛最伟大的垫脚石之一。

  千禧年之后,勒沃库森其实真的有机会成为真正欧洲足坛金字塔尖的球队,然而在接下来的那个夏天,他们阵中最出色的球员——巴拉克,在各项赛事中攻入23粒进球,球队第一射手——转会去到了拜仁慕尼黑。对于勒沃库森而言,巴拉克的离开无疑是毁灭性的损失,更为糟糕的是,他们所出售的是日后被认定为那个时代最强的中场球员之一。

  泽罗伯托,是勒沃库森2001/2002赛季的另外一名重要成员,他也在那年夏天成为了拜仁慕尼黑的一员。这两名球员在接下来的几年时间里均在拜仁慕尼黑取得了巨大的成功。

  卢西奥是当时世界上最好的防守球员之一,曾在2002年和桑巴军团一同赢得过世界杯的冠军,但他在两年之后亦转会拜仁慕尼黑。加盟巴伐利亚球队之后,他跟随球队赢得了多个冠军奖杯,并在转会国际米兰之后,成为了2010年蓝黑军团三冠王的缔造者之一。

  说多了都是泪,在短短24个月的时间,勒沃库森的中轴线就被拜仁慕尼黑挖空了。以这种方式打压实力和自己相近的对手,似乎已经成为了近些年巴伐利亚球队的常态——在小若对手的同时,亦加强了自己的实力,这在过去几十年里极大地推动了拜仁慕尼黑对德国足坛的控制。

  尽管如此,自卢西奥转会离开之后,最吸引勒沃库森最佳球员的球队,其实并非是拜仁慕尼黑,而是来自欧洲各地的其他球队。贝尔巴托夫在2001/2002赛季之时也是勒沃库森的一员,但直到第二年他才正式进入首发阵容。2004/2005赛季和2005/2006赛季,贝尔巴托夫在锋线上给人们留下了深刻印象,进球数均达到20粒,并连续三个赛季拿到队内最佳射手的称号。但就在勒沃库森球迷满怀希望,认为这位保加利亚前锋将带领球队继续前进之时,他却以1200万英镑的价格转会去到了热刺。

  虽然看起来登陆英超,是一个很容易做出的决定,但在2006年夏天,勒沃库森和热刺其实处于一个相似的地位。在保加利亚前锋转会热刺之前的那个赛季,这两支球队都有资格参加新赛季的联盟杯比赛,但英格兰足球的吸引力,以及薪资的增长,无疑是促成贝尔巴托夫最终转会的重要因素。

  

  贝尔巴托夫在加盟热刺之后,保持着同样出色的状态,头两个赛季里,他都是热刺的最佳射手,并帮助球队夺得了2008年联赛杯冠军。而后他又凭借自己上佳的表现转会曼联,并在那里跟随球队夺得了两个联赛冠军。贝尔巴托夫离开勒沃库森之后所取得的成就本身就说明了一切,但只有那些在他巅峰时期见证了他踢球的人,才能够完全理解勒沃库森的这笔交易,使得他们失去了一名多么杰出且独特的天才球员。

  在巴拉克、泽罗伯托和卢西奥转会拜仁慕尼黑之后,贝尔巴托夫的离开,开启了勒沃库森“练兵场”的大门,在接下来10年时间里,越来越多的优秀球员将勒沃库森视为跳板。

  随后离开勒沃库森的是比达尔,他于2007年至2011年效力于这支球队。转会尤文图斯之后,比达尔随队获得了多个联赛冠军奖杯,在加盟拜仁慕尼黑之后,他又斩获了不少荣誉。2015年比达尔还跟随智利赢得了美洲杯的冠军。现在作为巴萨的一员,他似乎已经做好了征服西班牙足坛的准备,并已经确立了自己作为欧洲全能型中场球员之一的地位。

  2009年到2010年,托尼-克罗斯曾在勒沃库森度过了18个月美妙的租借期,在返回拜仁慕尼黑之后,便跟随球队缔造了德国足坛史无前例的三冠王伟业。随后他不仅跟随德国国家队夺得了2014年世界杯冠军,还跟随皇马连续三个赛季夺得欧冠桂冠,成为世界足坛收获荣誉最多的球员之一。或许将租借球员也算入勒沃库森的人才流失名单之中,显得有些苛刻,但无论如何,托尼-克罗斯都是一位在勒沃库森成长起来,并逐步走向顶峰的球员。

  年轻的许尔勒从美因茨加盟勒沃库森,并且在第二个赛季攻入14粒进球,送出10次助攻。年轻有为的许尔勒一度被视为药厂希望之星,但最终他却在2013年之时成为了切尔西的囊中之物。

  在许尔勒离开的那个夏天,勒沃库森还失去了卡瓦哈尔——皇马激活回购条款,让这位仅仅在德甲赛场上征战一个赛季的西班牙后卫回到了伯纳乌。如果没有回购条款的存在,卡瓦哈尔无疑会成为勒沃库森右闸未来十年的保障。

  卡瓦哈尔的天赋是显而易见的,但最初效力皇马之时,这名西班牙右后卫的才能并没有得到完全的体现。2013年,埃姆雷-詹被拜仁慕尼黑解约之时,也遇到过类似的情况。然而在勒沃库森的唯一一个赛季里,埃姆雷-詹作为一名球场多面手,其灵活的表现给很多球队留下了深刻印象。尤其是利物浦,他们很快就对埃姆雷-詹发起了攻势,并在接下来的那个夏季转会期将其带回了安菲尔德。

  年仅25岁的埃姆雷-詹在安菲尔德迅速成长,跟随球队三度杀入杯赛决赛。在那之后,埃姆雷-詹转会尤文图斯,并持续斩获属于自己的荣誉。毫无疑问,埃姆雷-詹就是勒沃库森慧眼识珠的又一案例,他曾被拒绝,但最终在勒沃库森这片沃土上茁壮成长。

  

  一年之后,勒沃库森又失去了另外一名优秀的年轻球员,他在此前18个月的时间里迅速蹿升,成为欧洲足坛炙手可热的明星球员。23岁的孙兴慜在德甲赛场上拥有两个令人印象深刻的赛季,而后便转会去到了热刺。孙兴慜在那两个赛季中攻入了29粒进球,并且获得了金球奖的提名。转会去到伦敦之后,孙兴慜则是步入了自己职业生涯的新阶段,成为英超表现最好的球员之一。毫无疑问,如果这位韩国攻击手继续留在勒沃库森,那么他们现在就可以拥有德甲最好的球员之一。

  恰尔汗奥卢和米利克同样值得提及。如今效力于米兰的恰尔汗奥卢,此前在勒沃库森就已经展现出了自己上佳的状态。至于米利克,在2015年从阿贾克斯转会勒沃库森之后,拥有了令人印象深刻的进球效率,并因此转会去到了那不勒斯。或许对于勒沃库森而言,他们并没有真正意识到这两名球员的天赋,并最终让这两名球员离开——他们并非真正被欧洲精英球队挖走的。尽管如今征战意甲联赛的他们,并没有达到自己的巅峰状态,但他们的表现还是值得期待的——米利克饱受伤病困扰,但他无疑是一名出色的射手。恰尔汗奥卢可能还没有展现出自己最佳的一面,但25岁的他已然拥有了出众的技术。

  最后要提及的便是维达。或许他并不如前文所说的球员那么出色,但他也是此前出现在世界杯决赛赛场的球员,而且在夏天和本赛季都一直与利物浦、罗马联系在一起。2011年之时,勒沃库森365官网曾允许他以略高于100万英镑的价格离开,而在此之前的一年,勒沃库森付给克罗地亚球队奥西耶克的费用大约是这一数字一半。

  有趣的是,本文写到现在,我们所提及的球员都不是来自于勒沃库森青训出品的球员。这并非不是说超级球星在顶级豪门选择他们之前,都是在青训球队闯出名堂的,而是想要说明勒沃库森意识到了球员的潜力并将他们收归帐下。只不过他们没有想到的是,两三年之后,他们花费大量精力培养的优秀球员最终选择了离开。

  似乎在过去十年间,几乎每个夏季转会期,勒沃库森都在失去优秀人才。无论这些优秀人才是想要一个更大的舞台去展现自己的才华,还是因为勒沃库森有意出售他们——已经习惯了阵中关键球员的离去。雷诺从勒沃库森转会去到阿森纳,这是勒沃库森人才流失的另一个近期案例。

  设想一下,如果勒沃库森从2010年开始,前文中所提及的大部分,或者全部球员都能够继续留在球队,勒沃库森的首发阵容会比现在好多少?比达365体育尔和埃姆雷-詹坐镇中场,孙兴慜和许尔勒分列两翼,勒沃库森的中场阵容完全可以和德甲顶级中场配置一较高下。但如果一支球队根本就没有办法让自己最出色的球员继续留在球队,他们有如何指望与拜仁慕尼黑这样的超级球队展开竞争呢?

  

  他们“本可以成为”勒沃库森的梦之队,但最终这支球队成为了一支不断“失血”的球队。从某种程度上来说,死亡本身就是如此。尽管勒沃库森收获了可观的利润,但就如同大多数被认为是“销售型”的球队一样,你期待着球队能够在赚钱之后将更多钱投入转会市场,但勒沃库森的情况并非如此。

  过去十年间,勒沃库森出售了7名顶级球员,换回了1.15亿英镑的转会收入。对于少数优秀的球员来说,其实他们并没有真正为球队换回一个合理的价格,特别是对于一支希望每个赛季都能够参加欧冠比赛的球队来说,更是如此。重建一支仍在失去希望之星的球队无疑需要巨大的开支。

  如今的勒沃库森看起来又拥有了一批优秀的年轻球员,而且未来看起来是如此的光明。布兰特、塔赫、耶德瓦伊、哈弗茨、保利尼奥、利昂-贝利和温德尔,勒沃库森有了一大批足以支撑他们再次去竞争冠军奖杯的球员。如今的勒沃库森可能会成为德国足球历史上最激动人心的球队之一,他们将有可能和多特蒙德、拜仁慕尼黑并驾齐驱——如果雷诺没有离开勒沃库森的话,或许他们的表现将更加令人印象深刻,而且他还会成为未来几年球队稳步前进的关键所在。

  当然,对于现在的勒沃库森来说,他们还将面临一个真正的挑战:如何留住阵中这些潜在的超级巨星。因为布兰特已经和利物浦、拜仁慕尼黑联系在了一起。而哈弗茨在本赛季出色的表现也已经吸引了不少欧洲顶级球队的关注。如何让这些青年俊才继续留在拜耳球场,或许就是勒沃库森结束他们对于奖杯漫长等待的关键。

  另外一个非常重要的球员,潜力出众的阿根廷前锋卢卡斯-阿拉里奥。虽然他并没有太多表现自己才华的机会,但在对阵拜仁慕尼黑之时替补出场,并为球队破门得分,或将提升他的信心,让其更快兑现自己的潜力。

  近些年来,不少球迷都对多特蒙德抱有一些同情,因为拜仁慕尼黑从他们那里得到了多名优秀的球员——莱万多夫斯基、格策和胡梅尔斯,而且巴伐利亚球队也曾多次尝试签下伊斯科。但无论如何,在过去十年间,多特蒙德曾登上德甲冠军宝座,并且还曾出战欧冠决赛。而且在本赛季德甲联赛中,目前多特蒙德还没有让出自己联赛领头羊的位置。

  然而勒沃库森呢,他们在过去十年间,一直都在欧冠和欧联杯徘徊,直到现在他们才开始真正搭建起了一套值得期待的阵容。对于目前这支勒沃库森,我们真的应该保持期待,因为如果这批年轻球员能够长期效力于勒沃库森,或许这支球队作为欧洲足球垫脚石的日子很快就要结束了。

  (Armour)


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